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かつての同居猫?

 白い座布団の上に黒いクッションが乗っているかのように見えるのは、まだ地域猫でなかった頃のミーちゃんが住んでいた金物屋さんが飼っている猫。
 ミーちゃんと血縁関係は無いもよう。

クロネコ
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念願の、ミーちゃんの子どもに会う!

ミーちゃんの孫だという「チビ」ミーちゃんの孫だという「チビ」
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 ミーちゃんを可愛がってくれていた金物屋さんに、ミーちゃんの子どもがいると聞いていたが、何度行ってもなかなか会えずじまい。

 先日また伺ったところ、ミーちゃんの孫だという「チビ」に会えた。

 とても人なつっこいコで、「そうかぁ、ミーちゃんの孫か~」と感慨にふけっていると、トラックの下にいつのまにかミーちゃんの子どもが!

ミーちゃんの子ども「シロ」ミーちゃんの子ども「シロ」ミーちゃんの子ども「シロ」ミーちゃんの子ども「シロ」
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 名前は見たままの「シロ」。あまり人慣れしていないそうなので、脅かさないようにそっとタイヤのワキからのぞき込むと……。

 「何?」と言わんばかりに「んにゃー?」と見上げたその声も仕草も、ミーちゃんソックリ!!!

 ミーちゃんは三毛で、このコは白がベースだが、丸くなったときの体の輪郭やノビをするときのしぐさも、まさにミーちゃん。胸がいっぱいになる。

 美容室でこの写真を披露したところ、「まあ、ミーちゃんそっくり」とニコニコしながら目を真っ赤にしていた。

 ミーちゃんの子どもと孫のほかにも迷子猫の面倒を見てくださっている金物屋さんに感謝です。

ミーちゃんのご飯のおこぼれをもらいにきていた常連のコ

別猫

行方不明時代の友達

ベルビートとメロディー
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行方不明中のみーちゃんがお世話になっていたお宅には、家猫6匹と犬が1匹暮らしている。
ベル、メロディ、リズム、ビート、チャイム、キキと、犬のウラン。
全員、迷い猫&迷い犬で、さらに、外猫としてチョビとシロ太郎という2匹もいる。いわば行方不明時代のミーちゃんの友達だ。

最年長のベルは一日中を寝て過ごしている。
ベルの次にやってきたのがメロディだ。

リズムキキ
チャイムランランウラン
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リズムは、かつて外猫の王者として君臨していた強者・ドラゴンとチョビの子ども? 
ビートは、亀サイズのときに外猫チョビと一緒に段ボールに入って捨てられていたそうで、おそらく二匹は親子。
黒猫、キキの遊び場の段ボールハウスは飼い主さんの手づくり!

ランランはミーちゃんがお世話になったときはもう亡くなっていて、ミーちゃんに会うことはなかったそうだが、これだけの猫に囲まれているウランはすっかり猫慣れし、猫を追いかけることは皆無。

外猫 チョビとシロ太郎

チョビとシロ太郎行方不明時代の友達、その2。

ミーちゃんがお世話になっていたお宅には、面倒見のいい姉御肌チョビ(チョビ髭があるみたいだから)と、弱っちくて臆病なシロ太郎が先輩外猫として可愛がられていた。

シロ太郎は長旅から久しぶりに帰ってきたと思ったら、どこかで虐待?に遭ったらしく口の中がぐちゃぐちゃ。牙も折れていました。
たぶん、多分寝ているときか甘えて近づいたときに蹴飛ばされたか何かで思いっきり叩かれたか…。外猫は厳しい。

でも、帰って来れててよかった。飼い主さんが薬を飲ませて、手当中。

ワタシのエサ場においで

ミーちゃんと黒猫「あら、ミーちゃん来たよ」
「今日、美容室がお休みの日だから」

お店のかたがそんな会話をするほど、規則正しくある小料理屋さんに通っていたミーちゃん。

いつからか、真っ黒な仔猫も連れてお店に来るようになったという。路頭に迷いそうな仔猫をミーちゃんがほっておけなかったのだろう。

ミーちゃんと仲良くご飯をもらい、「黒猫は商売繁盛の招き猫」と、可愛がられていたそう。

地域猫のいる職場

再び、ミーちゃんの写真ミーちゃんはいつも、朝、美容室のシャッターがあくとどこからともなくやってきて定位置(ゴミバケツの上)で寛ぎ、店を閉めるとき「泊まっていきなよ」と誘っても、どこへともなく去っていった。
ミーちゃんがどこで寝ていたのかは誰も知らず、美容室へ「出勤」していたのである。

そんな感じで、ある会社に出勤して「社長」と可愛がられている地域猫のブログ「社長日記」を発見。
ミーちゃんは呼んでも美容室の仕事場へは入ってこなかったが、こちらの社長はオフィスで職務についているようだ。

オフィスにこんなカワイイ猫がいたら、仕事にならないんじゃないかしら?と勝手に心配するが、羨ましい職場環境である。

墨田区の地域猫

夕刻、出先で公園の横を歩いていると、仕事帰りらしきOLさんが公園で猫たちにエサをやっていた。
ミーちゃんも、どこかで猫好きな人に出会えているといいのだけれど……。

墨田区、北十間川の地域猫のブログ記事「地域のアイドル 地域猫物語」(すみだ行革110番)が、ミーちゃんによく似た境遇で微笑ましい。

地域のかたがみんなで避妊手術を受けさせたり病院へ連れて行ったり、老いてきたら保護してあげたり。

ミーちゃんも、一度大ケガをして帰ってきたことがあったけど、病院へ連れて行った後、エリザベスカラーを付けたまま全力で近所の駐車場を疾走していた姿を思い出す。

「疲れて帰ってくるとお帰りなさいと言わんばかりに挨拶してくれたり、恩返しをしてくれているんです」という言葉に共感。

ちなみに、「地域猫」という言葉は定着してきたように思うが、野良猫への去勢手術のしかたや、増えすぎて問題になる前にできることを丁寧に解説しているのが、「地域猫の作り方」。

「地域猫」で検索すると必ず目にするブログで、ずっと以前から無償で広く地域猫に取り組んできた方がたくさんいるんだなあと頭が下がります。

今度はチビ(ミーちゃんの孫)が迷子に!(1)

チビ1 2月になって美容室に風の便りが届いた。

「今度は金物屋さんにいたミーちゃんの孫がいなくなったんだって。金物屋さん、ショックでかなり落ち婚じゃってるらしいよ」

 それは写真のチビ。白黒の模様がはっきりしたコだ。
 『迷子のミーちゃん』でおなじみの佐藤さんも、わざわざ美容室に立ち寄って

「チビがいなくなったの知ってます?」

 と教えてくれたという。

 気になって金物屋さんに話を聞きにいこうと思っていたものの、なかなか時間を見つけられず、そのままになっていたが、昨日、ようやく行くことができた。


チビと似た猫の目撃情報

チビ2 金物屋さんによると、チビの姿が見えなくなったのは今年の1月2日。

「元旦の日、ゴハンをあげにきたときにはちゃんと倉庫のところにいた。2日にもゴハンをあげにきたんだけど、そのときはいなかった。でも『どこかにもぐりこんでいるんだろう』くらいに思って気にしなかったんだ」

 と言う。

 ところがお正月があけ、店の営業が始まってもチビが姿を現す様子はない。
 いよいよ心配になった金物屋さん。配達のたびにチビに似た猫がいないかと気にかけていた。

 そんなある日、美容室の前にあるいけす料理屋横の駐車場で似た猫を発見。その後も、お寺のそばや美容室裏の駐車場でも、金物屋さんの人たちが何度かチビとそっくりな猫を見かけているらしい。

「でも、車から降りて呼んだら逃げて行っちゃった。やっぱりチビじゃないのかなぁ」(金物屋さん)


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今度はチビ(ミーちゃんの孫)が迷子に!(2)

チビ創作ちらし1チビ創作ちらし2
※尻尾は黒くて長く、右後ろ足裏(人間のふくらはぎにあたる部分)に黒い一本線が入っているのが特徴

 チビが迷子になったことを知った頃、ちょうど
「よかったら『まちかど雛めぐり』のときに、ミーちゃんを探すチラシを配りませんか?」
 というコメントをいただいていた「お元気主婦」さんと会う約束をしていた。

「まちかど雛めぐり」は、ひな祭りの時期にさいたま市岩槻区で開催されている町おこしイベント。
「人形のまち」として全国に知られる岩槻らしい催し物だ。今年で7回目になる。開催期間中は、今も活躍中の職人さんの作品や、古くから各家々に伝わる由緒あるひな人形がそれぞれの店や家の軒先に展示されるのだ(まちかど雛めぐり)。

 わざわざ遠くから訪れる人形ファンもいて、「昨年の人出は5万人くらい。
「『雛めぐり』をされる方は、マップを手に、それこそ町中を歩くわけですから、猫好きの方だったら、ついでにミーちゃんのことも探してくれるかもしれません」(「お元気主婦」さん)

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「お元気主婦」さんと初顔合わせ

「そんないいアイディアにどうして去年は気付かなかったんだろう」
 と思いながら、「お元気主婦」さんと待ち合わせ。

 駅前のレストランで、初めてお会いした。
「お元気主婦」さんはバッグの中から、次々と岩槻区やさいたま市で行われるイベントのチラシや町歩きマップを取り出し、地域でのいろいろな取り組みについて教えてくれた。
 こちらからは、ミーちゃん捜索と合わせてチビのことも探してもらえないかと申し出。

「ミーちゃんがいなくなって、今度はチビまで!」
 と驚く「お元気主婦」さん。

 チビの捜索も快く引き受け、ミーちゃんとチビの捜索チラシを「お元気主婦」さんが担当する「まちかど雛めぐり」の場所に置いてもらえることになった。

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ブログリニューアル
このブログは「ミーちゃんを探して」を2017年2月20日にリニューアルしました。
ブログについて
さいたま市岩槻区で地域猫として住民に愛されていた三毛猫の「ミーちゃん」。 このブログはまず、2008年に行方不明になったミーちゃんの情報収集のためにつくられました。 […続きを読む
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