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君がいるから、人生は面白い(3)

毛布と布団の間に寝るのが大好き それは人生を賭けた一大決心だったことだろう。

 野良猫は普通、子猫を守るために人目につかない場所でこっそりと出産する。それが人の家をわざわざ訪ね、声までかけ、出産の意思を伝えたのだ。一つ間違えば子猫もろとも命を失いかけない。

 あのときのでんの必死の表情を今もありありと思い出せるくらいだから、よほどの思いで家を訪ねてきたに違いない。

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弱虫でん初の自己主張

 その頃のでんすけは、本当に本当に超控えめな猫だった。ケフィの先代犬・りゅうが亡くなって、にわかに猫通りが激しくなった我が家の庭にやってきた猫のなかでも格段におとなしくてがりがりで、弱っちく、力の無い猫だった。

 他の猫たちに押され、ゴハンを食べられないこともしばしば。わざわざでんに向かって投げてあげた魚も、横からさっと出てきた猫に捕られてしまったり、威嚇して奪われたりしていた。

 近所のボス猫に追いかけ回され、よくうちの縁の下に隠れていた。

 次から次へとやってくる若い猫を老体で追い払ってのっしのっしとパトロールしていた晩年の様子からは、まったく想像ができない弱虫ぶりだったのだ。

 そのでんすけがしたはじめての自己主張。それが「ここで産んで、ここで暮らすぞ!」という宣言だった。

説得もむなしく

 当時、かなりの猫アレルギーだった私は、弱虫でんのことが気にかかりながらも、「私は猫アレルギーだからね。申し訳無いけど家では飼ってあげられないから。他にいいお家を探してね」と、説得に当たっていた。

 それにもかかわらず、でんの訪問はどんどん頻繁になり、そのうち寝泊まりもうちの庭でするようになっていった。深夜に電気を点けるとガラス窓の向こうに白いシルエットが浮かび上がったり、朝起きると縁側に脱ぎ捨てた私のスニーカーにでんの寝た跡が付いていたり、ということが増えていった。
 
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君がいるから、人生は面白い(4)

冬のお気に入り猫こたつ よくコメントをつけてくださる「みーちゃん」さんもおっしゃるように、確かに猫は自分で飼い主を選んでいるようだ。

 でんすけは飼い主選びを徹底した忠誠心の厚い猫だったと思う。最期まで、私以外の人と一緒に寝ることもなかったし、抱っこされることも、くっついて歩くこともしなかった。

 たぶん、ゆめやタマや亡くなったバターよりも、ずっとずっと過酷な人生を生きてきたからだったんだと思うけれど、けっして他の人にはなつかなかった。

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でんとは赤い糸で結ばれていた

 仮住まいの家から脱走しても私の元にちゃんと帰って来たし、引っ越しの荷物を運び出したガランとした家で「でんすけー」と叫んだら「にゃーお!」と鳴きながら私の腕に飛び込んできた。

 全身を預けて喜ぶでんの姿を見て「『きっと迎えに来てくれる』と信じてたんだなぁ」と、目頭が熱くなったものだ。

 でんすけにとって(うぬぼれかもしれないけど)私は唯一無二の存在だったのではないかと思う。
 よく私はでんすけに「でんと私は赤い糸で結ばれているんだよね-!」と話しかけたものだが、でんは私にとってもかけがえのない猫だった。

「猫は家につく」は嘘

 猫という生き物のかわいらしさ、猫と暮らす楽しさを教えてくれたのもでんすけだった。

 前回も書いた通り猫アレルギーだった私は、ずっと猫を遠ざけて生きてきた。だから「猫はわがままで人になつかない」とか「猫は人ではなく家につく薄情な生き物だ」なんて言う迷信? を真に受けていた。

 でも、それは嘘だった。猫はいっつも飼い主と一緒にいたがるし、甘えたがりの生き物だ。
 帰宅すればしっぽを振って出迎えるし、留守が続けば寂しがって文句を言ったり、すねたりする。大きめのスーツケースを準備していると中に入って「私もいく」と主張したり、「絶対どかない!」と上に乗って踏ん張ってたりする。

 引っ越しのときのエピソードからも「家ではなく人につく」ことは明白である。
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このブログは「ミーちゃんを探して」を2017年2月20日にリニューアルしました。
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さいたま市岩槻区で地域猫として住民に愛されていた三毛猫の「ミーちゃん」。 このブログはまず、2008年に行方不明になったミーちゃんの情報収集のためにつくられました。 […続きを読む
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