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ケフィの一周忌とゆめのこと

2017年元旦のケフィ。ほとんど目も空けず眠っている。

 1月4日はケフィの命日だ。ケフィが天使になって1年になる。
 去年の年末年始は、ケフィの体調に一喜一憂していた。『ゆめ、天へと還る(1)』で書いた通り、ある一線を超えると命は人の手を離れる。2016年12月5日はまさにケフィの命が、私の手を離れた瞬間だった。

 その日、肝臓に大きなガンが見つかってからというもの、坂道を転がるようにケフィの体調は悪化していった。
 それからの1月は人の手を離れた命の、ほんのわずかな欠片を探し、細い細い糸をたぐりよせいようとするだけの儚い日々だった。

「さよなら」をくれたでんとケフィ

 私は、ケフィの命が確実に終わりを迎える日、そう遠くはないその時におびえながら、叫び出したくなるような最期の一ヶ月を過ごした。死の恐怖へと向かうケフィがひとりぼっちにならないよう、共にその不安に耐えた。

 でんすけが亡くなる数日前、私をじっと見つめて確かに「さよなら」を告げたような、そんな瞬間はなかったけれど、あの一月の間に私はケフィからたくさんの「さよなら」を受け取った。

まだ実感がないゆめとの別れ

暗いところは嫌いだけど、明るいと眠れない でもゆめとは、そんな一月さえも過ごせなかった。そのせいなのか、ゆめがいなくなってしまった実感がない。
 ベランダを見れば、今も窓からから「ブラッシングは?」と催促しながらじーっとゆめが見つめている気がする。

 テーブルの下の猫ベッドのなかでまどろむゆめの姿が見える気がする。眠っていれば、寝室に出入りするゆめの気配が感じられるような気がする。階段を上り下りするゆめの、「ギャォ~!」という雄叫びが聞こえるような気がする。

 だから今も、いつも寝室で一緒に眠っていたのゆめが寂しくないよう、夜は祭壇のある1Fの部屋に明かりを点けている。2階に上ってくるときに転げ落ちないよう、階段と廊下の電気も忘れないようにし、トイレと水飲み代わりの洗面器が置いてあった洗面所とお風呂場も明るくしたままにしている。
 ゆめは暗い場所が好きではなかったから。

 耳が聞こえないくせに、いつでも人間のそばにいて会話を聞いているような猫だった。声をかけると、まるで聞こえるかのように真っ青な目を向けてきた。

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命とめぐり合う年になりますように

 去年は愛する命もみっつも見送った。ほんの1年ちょっと前までは、両方の家を合わせると三匹の猫と犬がいたのに、今はもうタマしかいない(通い猫は1~2週間に一度顔を出すけど)。
 今年はどうかたくさんの命とめぐり合える年になりますように。
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ゆめ、天へと還る(2)

だんだん小さくなってきたゆめ「天寿をまっとうする」という言葉は、ゆめのためにある言葉のようだ。

 ケフィもでんも長生きだったが、最期の1月はほぼ毎日のように病院に通った。食べ物を口にしないので点滴を打ち、腹水や胸水を抜いた。家で留守番させておくよりも病院に預けておいた方が安心だった。

 ところがゆめは、病院に預けて点滴をしたのはたったの2回。亡くなる日と、その前日だけだ。
 本格的に食べなくなってきたのは亡くなる1週間ほど前だし、前にも書いたように亡くなる2日前まで家のなかを自由に歩き周り、階段の上り下りまでしていた。

 荼毘に付したときにも、でんやケフィのときにはあった黒い塊(病気があった場所がそうなるらしい)は見つからず、真っ白な骨だけが残っていた。霊園の方も「どこも悪いところが無かったみだいだから、この猫は本当に老衰だね」と言っていた。

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別名「神の猫」

バターと一緒に遊んでいたキャットタワーが祭壇代わり 耳が聞こえず、捨てられたゆめは、たまたま通りかかった人間に拾われ、飼い猫になった。耳が聞こえないおかげで恐怖心も警戒心も少なく、カラスや犬とも友達になれた。何より独特の鷹揚さと愛嬌で人間にとても愛された。

 耳が聞こえないことをものともしないこと。偶然の出会いで我が家へとやってきたこと。他の猫に襲われて背中の皮が全部はがれるほどの傷を負っても、生き延びて家に戻ってきたこと。病気一つせず、21歳7カ月まで生きたこと。

 そんなことから家族の間でゆめは別名「神の猫」と呼ばれている。


神様への報告が終わったら

 真っ青な目をした真っ白なゆめは、「もしかしたら神様が我が家に使わした『神様の猫』だったのかもしれない」とも思う。奇跡的な力を持った「神がかった猫」でもあるし、存在そのものが神のようでもあった。
 いずれにせよ、神にうーんと愛された猫だった。

「神の猫」は胸を張って天へと還って行った。「みーちゃん」さんが言うように、今頃は空を闊歩しているに違いない。いや、そろそろ神様のもとへたどり着き「人間とたくさん遊んでやった」と、人間界での出来事を報告しているかもしれない。

 報告が終わったら早く毛皮を着替えて、また人間界に降りて来るんだよ。
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ゆめ、天へと還る(1)

じーっと見つめられるとついつい人間が従ってしまう 命や「もの」や「こと」がもとの状態や場所に戻ることを「かえる」と言う。ネットで調べたところ「『返る』はたんに『もとに戻る』こと。『還る』は多くの地点を経由したり、さまざまな過程を経て根源となるところへ戻ること」(「返る」と「帰る」「還る」の違い)だという。

 私を含めて生命は宇宙(そら)からやってきた星屑に過ぎない。ゆめもそう。そんな星屑が、私たちと出会い、かけがえのない存在として一瞬の逢瀬を楽しみ、元の場所に還っていったのだ。

 今頃はきっと「みーちゃん」さんが言うとおり、「胸を張ってお空を闊歩」しているに違いない。バターやケフィのもとへと元気なころのままの姿で、キングギドラさながらの「ギャ~オ~」と元気な雄叫びを上げて、走って行っているに違いない。

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「これで最期」と思う瞬間

12月に入り寝ている時間が多くなっていた

 ゆめが亡くなる日の昼頃、点滴をするために預けてきた病院から電話があった。

「お腹に水が貯まり始めていますし、心拍数もすごく上がっていてこのままでは危険です。利尿剤をかけて、心拍数を抑える薬を使って、詳しい検査もしてもいいでしょうか」(獣医師)

 同意をして電話を切ったあと、家人と「いよいよ最期のときに入ったね」と話した。

 でんのときも、ケフィのときもそうだった。ある一線を越えると、もう命は人の手を離れる。それまでは「どうにかして」「あと少し」と回復を望んで手を尽くす。けれど、なぜか「ああ、もうこれで最期だ」と思う瞬間が必ず訪れる。

駆けて行ってしまったゆめ

 私が愛した動物たちは、それから1月くらいで、みんな天へと還っていった。その間、私にできることは、なるべく穏やかに、苦しむことなく「幸せだった」と思って最期のときをむかえられるよう、手助けするだけだ。

 ゆめとも、そんな1月をこれから過ごすつもりだった。一緒にケフィの誕生日でもあるクリスマスを祝い、お正月を迎え、家族でなるべく一緒にいて、静かに、寂しくないようにしながら、命を看取るつもりだった。
   
 ところがゆめは、そんな時間も与えてくれずに天へと駆けて行ってしまった。きちんとお別れをする間も無く、私たちと過ごしてくれたお礼を伝えることもできないままだった。
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今年3回目のお葬式 ーーゆめ、天へと返る

 昨日、今年3回目のお葬式をした。12月23日の夜中、もう日付が変わる頃、ゆめが天へと返っていったのだ。
 昨日の夜、りゅうとでんとケフィ、そしてタリを見送ったのと同じ霊園で荼毘に付した。

 21歳と7カ月の生涯。ケフィに続き、霊園の方から「うちの霊園で荼毘に付した猫のなかで最高齢!」と驚かれた。

2日前までは元気だったのに

お腹をブラッシングされるのが至福! ここ半年くらいで、すっかり足腰が弱り、食べ物のえり好みが激しくなっていたゆめ。でんすけと同じ甲状腺機能亢進症があり、その影響が心臓にも出始め、階段の上り下りも大変そうで、ときおり「はぁ、はぁ」と苦しそうに息をしていた。

 それでも先週くらいまでは、気に入ったフードをちょこちょこ食べ、大好きなカツオの刺身は「はぐはぐ」と音を立てて食べていた。晩年のケフィが飲んでいたヤギミルクもけっこう口に合っていた。

 亡くなる2日前(21日)までは、よろよろしながらも家の1階と2階を行き来して、転げ落ちそうなっては「ギャォ!(うまく上れないじゃないか!)」と文句を言っていた。 何より、自らベランダに出ては「ブラッシングして!」と要求する元気があった。
 ふわふわの綿のような被毛が大量に出るゆめのブラッシングの場所はベランダと決まっていたので、「ベランダに出ればブラッシングしてもらえる」と思っていたのである。

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ブラッシングはコミュニケーション

たっぷりブラッシングされて満足顔

 ここ1年くらい、ゆめはとくにブラッシングが大好きになった。人間が家の1階にいると自分からベランダに出て、窓ガラスの向こうから「ブラッシングしてよ!」と何度も声をかけてきた。

「今、忙しいから」「後でね」と、人間がブラッシングをスキップしようとすると、いったん部屋に戻ってきて足元で「ギャ~オッ~」と大声で自己主張。再びきびすを返してベランダに上り、じーっとガラスの向こうから熱い視線を送ってきた。
 最後は、人間の方が根負け。「じゃあ、ちょっとだけだよ」とベランダに出て行くのが常だった。

 きっとブラッシングが人間とのコミュニケーションで、「ねぇねぇ」とブラッシングを催促すると「なぁに」と人間が顔を向けるから、嬉しかったのだろう。

12月25日はケフィの誕生日

 そんな調子だったから、まさかこんなに早く、虹の橋に向かってしまうなんてだれも予測していなかった。

 今日12月25日はケフィの誕生日。ほんの数日前までは、最近弱り始めたゆめを世話しているとケフィの姿が重なるので、ふたりの話を書こうと思っていた矢先だった。
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名前は「キチ」

丸々と太った様子は上から見るとまるでツチノコ いっときはデッキ側の窓を開けるとすぐに飛んできて、玄関を開ければ声をかけてくる・・・というように、「家のデッキの下に住んでるのかな?」とも思った「通い猫」だが、今は本当にどこかから通ってくる。そして、数日、姿を見せない日もあるから、やっぱりどこかメインになるお家を見つけたのかもしれない。

 それでも、家のことを忘れないで「何かあったら、ここの家に行こう」と思ってくれているなら、それで十分だ。

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三つの意味を持つ名前

一心不乱にご飯を食べる! ところで再登場した「通い猫」に、実は名前をつけていた。

 しばらくぶりにやってきて、すっかり人を怖がるようになっていたが、何回目かの訪問のとき、デッキ側からわずかに家の中に入り、再び私の足下にスリスリしてきた。その様子を見て、「この子には名前をつけよう」と決心したのだ。

 名前は「キチ」。三つの意味合いをかけて、そう名付けた。

(1)体の模様キジトラの「キジ」をもじっていること、
(2)ふっくらと幸せそうな様子で戻ってきて我が家に「吉(幸福)」をもたらしてくれそうなこと、
(3)たとえどこかにメインのお家ができても、我が家を「困ったら逃げ込める『基地』」のように思ってくれたらいいな、と願ったこと


大切なのはキチが幸せになること

 キチがどこかのお家の子になれたのは、我が家で人を信頼する経験を積めたからなのかもしれない。それなら私は十分満足。
 大切なのは、キチが幸せになってくれること。「新しい子として迎えたい」と、今も思ってはいるけれど、それはキチが選ぶこと。
 
 今年の冬はとっても寒い。キチがどこかでぬくぬくハウスを手に入れていればいいなぁと思う。 
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このブログは「ミーちゃんを探して」を2017年2月20日にリニューアルしました。
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